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Cuves de brassage maison : laquelle choisir ?

Que vous soyez adepte du brassage d’extraits de malt, ou que vous préfériez par-dessus tout le brassage tout grain, une chose est sûre : c’est dans votre marmite que les ébullitions se produisent, et que commence la transition magique du moût en bière. Il n’y a pas de réponse absolue à la question « quelle est la meilleure cuve de brassage artisanal » : tout dépend de votre style, de vos besoins, envies, mais aussi, évidemment, de votre budget de brassage.

La cuve de brassage doit être vue comme un investissement mûrement réfléchi : réalisé avec soin, cet investissement vous fera traverser des années de brassage à la maison, que vous vous en serviez de cuve principale, ou par la suite, comme accessoire d’une installation plus performante.

Afin de préserver votre porte-monnaie, votre cuve devrait être polyvalente, durable et fiable, car elle représente un certain budget : vous n’allez pas pouvoir la changer tous les quatre matins !

Le choix d’une cuve de brassage est l’une des premières étapes dans cette longue aventure qui consiste à faire sa bière. Il vous faut donc savoir comment choisir l’équipement le plus adapté à vos besoins de brasseur amateur : c’est ce que nous allons vous aider à découvrir dans ce guide.

Bière faite maison

Cuves de brassage : les bases

Quand parle de « cuve de brassage », il faut être conscient que ce terme recouvre une très large gamme de produits, finitions, prix, options, accessoires… Comme tous les autres ustensiles qui permettent de faire sa bière maison, le choix est pléthorique. Qu’elles soient haut de gamme ou assez basiques, les cuves de brassage sont à analyser sous plusieurs angles différents.

De quel bois est fait votre cuve ? De métal !

Le point commun des meilleures cuves de brassage reste leur matériau. Nous ne pensons pas vous révéler un grand secret en vous apprenant que les cuves de brasserie sont constituées de métal. Celles qui sont les plus réputées et les plus efficaces sont les cuves en acier inoxydable (ou cuve inox, pour les intimes) et les cuves en aluminium.

L’acier inoxydable est plébiscité pour sa durabilité, sa résistance à la corrosion et sa relative légèreté, qui le prédisposent à l’utilisation dans le domaine alimentaire (notamment l’acier inoxydable 304). Il est par essence inerte, ce qui lui permet de conserver son apparence au fil des ans.

L’aluminium, lui, est moins durable que l’acier inoxydable, mais il est plus léger, et conduit mieux la chaleur. En revanche, une cuve de brassage en aluminium pose le problème de la réactivité du métal.

L’aluminium réagit avec plusieurs types de produits, comme les acides, les alcalis, les produits de nettoyage caustiques, ainsi qu’avec l’oxygène usé. Cela entraîne sa décoloration au fil du temps. S’il entre en contact avec les mauvais produits chimiques, l’aluminium peut se craqueler, piéger ou même produire des gaz potentiellement dangereux. Il nécessite des précautions particulières, sans quoi il pourrait également s’infiltrer dans le moût lorsque vous réalisez l’ébullition.

Pour autant, une cuve de brassage alu n’est pas à jeter avec l’eau du bain – sans mauvais jeu de mot ! Vous pouvez remédier à cette problématique de la réactivité en créant une patine dans votre cuve en aluminium, simplement en y faisant bouillir un peu d’eau avant utilisation. Grâce à une bonne pré-ébullition, vous créez un composé appelé alumine (ou oxyde d’aluminium), qui empêche le métal de réagir avec l’air. Ce composé empêche également le métal d’entrer en contact avec votre moût, car le plupart des recettes ne sont pas assez acides pour rompre la couche d’alumine, et donc exposer l’aluminium brut de votre cuve.

En prenant le temps de recréer la patine de votre cuve de brassage en aluminium à chaque ébullition, non seulement vous restez serein en écartant le phénomène de réactivité, mais vous évacuez en prime les potentielles saveurs indésirables de votre bière maison.

Vous voulez le beurre et l’argent du beurre, et profiter des atouts de l’acier inoxydable et de l’aluminium sans en avoir leurs faiblesses ? Optez pour une cuve inox à fond triple. Par « triple », il faut comprendre que le fond de la cuve alterne 3 couches de métal : une couche d’aluminium est intercalée entre deux couches d’acier inoxydable. Cela permet d’améliorer la durabilité et la conductivité de la cuve, tout en éliminant la réactivité. Que demande le peuple !

Brassage bière avec un réchaud à gaz

Voilà qui va vous rappeler les bonnes vieilles vacances au camping ! Si une cuve de brassage électrique est sans doute mieux équipée et souvent plus pratique qu’une installation avec un réchaud à gaz, cette dernière permet de brasser sa bière maison à peu près partout. Pour cela, pas besoin d’équipements très sophistiqués : vous aurez besoin, fondamentalement, d’une marmite de 30 litres ou plus, d’un brûleur type paëlla, et de sacs de brassage.

Outre l’avantage de pouvoir brasser aux endroits de votre choix, le brassage au gaz revient également moins cher pour brasser de grandes quantités, comme 50 ou 100 litres. De telles quantités sont aussi faisables avec une cuve électrique, mais vous devrez alors potentiellement équiper vos cuves avec des accessoires supplémentaires, comme des thermoplongeurs ou des régulateurs de température PID. Mieux vaut avoir la fibre bricoleuse !

Quelle taille pour votre cuve de brassage ?

Contrairement à d’autres sujets, en brassage maison, la taille de votre… cuve compte. Si vous brassez de petits lots, vous n’avez pas besoin d’installer un véritable château d’eau dans votre cave. De même, si vous êtes adepte du brassage en sac, ou BIAB : Brew in a Bag pour les plus anglophiles, la vieille soupière de votre grand-mère ne sera peut-être pas le récipient le plus adapté à vos ambitions.

Par conséquent, interrogez-vous sur les envies et besoins de vos futures aventures de brassage artisanal, et adaptez votre cuve en conséquence !

Si vous aimez les déguisements de girafes, ou voulez faire carrière dans le basket, une caractéristique vous sera fort utile dans les deux cas : une taille élevée. Si les cuves de brassage ne sont ni des girafes ni des basketteurs, elles ont pourtant elles aussi intérêt à être grandes. Pourquoi ? Parce que des côtés élevés diminuent les pertes dues à l’évaporation, et aident à prévenir les débordements. C’est pour cela que généralement, les cuves de brassage sont conçues avec un rapport hauteur/diamètre de 1,2 pour 1.

Ceci étant dit, pas de paranoïa : une cuve inox de petite taille ne signifie pas que vous brasserez une immondice, loin s’en faut ! A fortiori si vous ne brassez pas de grandes quantités à la fois. Néanmoins, une grande cuve de brassage autorise tous les styles de brassages possibles et imaginables, tout en évitant les débordements inopinés, et en conservant votre moût dans votre bière plutôt que dans l’air.

Les marquages de volume

Enfin, une des caractéristiques essentielles d’une bonne cuve de brassage est le marquage intégré. Vous pouvez certes faire honneur à vos cours de géométrie de l’époque, et tenter de mesurer votre niveau de moût avec une règle, mais… pourquoi s’embêter à faire appel aux maths pendant votre paisible session de brassage, alors que vous pouvez connaître votre niveau de moût en un coup d’œil ?

Pour ce faire, les cuves possèdent généralement des indicateurs de volume, gravés dans le métal. Ces indications peuvent être en litres et/ou en galons. Elles existent aussi, plus rarement, en quarts, ce qui est fort pratique si vos recettes sont construites autour de cette unité.

Avant de choisir votre cuve de brassage, songez à vérifier qu’elle possède bien des marquages de volume, et de préférence, dans l’unité dont vous allez vous servir.

Aller plus loin : les cuves de brassage améliorées

Bien qu’elles ne soient pas absolument indispensables, les quelques fonctions suivantes permettent de faire sa bière maison de manière plus pratique et facile.

Les robinets à boisseau sphérique

Nous sommes d’accord : prélever du moût chaud avec un siphon est une tradition éprouvée du brassage de bière. Loin de nous l’idée de la renier. Néanmoins, une excellente cuve de brassage à la maison, pour nous, se devrait de comporter un robinet/une vanne à tournant sphérique. Un tel accessoire permet de transporter le moût de façon plus rapide, plus sûre, et bien plus facile. Nous vous conseillons vivement une cuve possédant cette option, ou de l’installer dans le cas contraire. À moins, bien sûr, que vous soyez fan des combats de lutte dans une cuve pleine de moût chaud 😊

Point important à considérer sur les vannes à tournant sphérique : s’agit-il d’un raccord soudé ou non-sondé ? Ce choix est assez subjectif, mais il vous faut garder à l’esprit que les raccords sans soudure utilisent des joints d’étanchéité pour former une jonction, ce qui implique un risque de fuites potentiellement problématiques. La plupart des robinets à boisseau sphérique sont aujourd’hui conçus pour limiter ces fuites, mais si vous n’êtes pas adepte de nettoyage, nous vous conseillons de garder ce point à l’esprit.

Les vannes et les ports soudés, eux, sont par essence étanches, mais ils ne peuvent pas être retirés. Si quelque chose tournait (très) mal avec votre robinet, vous pourriez changer votre cuve de brassage toute entière, au lieu de simplement votre valve. Mais ne vous inquiétez pas trop : en général, une fuite peut simplement être réparée avec une bonne vieille bande de caoutchouc de plombier.

Ça chauffe : les thermomètres

Avec le volume de moût, connaître avec précision la température de votre ébullition est la deuxième clé d’un brassage bière réussi. Généralement, les cuves avec thermomètre en proposent un avec cadran analogique, installé sur le tier inférieur de la cuve. Ainsi, le thermomètre peut lire la température interne du moût, tout en étant assez éloigné de la source de chaleur pour éviter de fausser la lecture.

Les thermomètres intégrés sont particulièrement utiles si vous prévoyez d’utiliser votre cuve comme réservoir de liqueur chaude pour votre installation de brassage tout grain. Vous pouvez ainsi chauffer votre eau d’empâtage ou votre eau de rinçage à la température appropriée, et ce sans avoir besoin d’un thermomètre séparé.

À NOTER : si vous utilisez un refroidisseur de moût en combinaison avec une cuve de brassage à thermomètre intégré, prenez garde à ce que la sonde du thermomètre ne vienne pas s’emmêler avec votre refroidisseur de moût. Si vous voulez éviter cela, vous pouvez, plutôt qu’un refroidisseur à immersion, utiliser un refroidisseur à plaques ou un refroidisseur à contre-courant.

Obtenez jusqu’à la dernière goutte de moût avec des tubes collecteurs

Le tube collecteur, ou tube de ramassage, est un mince tuyau qui se fixe à l’arrière du robinet à boisseau sphérique, ou de l’embout intérieur de votre cuve de brassage. Son rôle : vous aider à retirer un maximum de moût, tout en laissant le trouble à chaud (« trub » en anglais), qui est constitué des résidus de houblon, de graisses et de protéines. Le tube collecteur agit donc comme un filtre supplémentaire.

Il est aussi possible d’utiliser un siphon, mais un tube de ramassage facilite la récolte d’un maximum de moût, avec un minimum de remous et de perturbation dans votre préparation. Il est tout indiqué lorsque vous brassez de grandes quantités, ou brassez votre bière maison au sein d’une grande cuve. Le tube collecteur est généralement placé soit au centre de la cuve, soit sur le côté.

Lorsque vous utilisez une spatule de brassage pour mélanger votre moût, la collecte latérale est sûrement la meilleure option. En effet, en maintenant l’aspiration sur le côté, vous évitez de siphonner la crasse et le trouble issus de la rupture à chaud ou à froid, ainsi que les résidus de houblon en excès. Toutes ces matières sont, en effet, concentrées au cœur de la cuve.

Si vous être l’heureux propriétaire d’une cuve haut de gamme avec un faux fond ou une grille à houblon, il sera peut-être plus judicieux de placer le tube collecteur au centre de votre appareil. Disposé sous l’écran ou le faux fond, le tube peut assurer l’absorption du moût filtré depuis le centre de la cuve sans crainte de contamination.

En fonction des ingrédients que vous utilisez, de leur taille et de votre préparation, de petits résidus peuvent toujours s’inviter, et passer même à travers le meilleur filtre ou tamis. Vous pouvez réduire ce risque en ajoutant un filtre supplémentaire à votre tube, à savoir un panier à houblon (« hop spider » en anglais), mais aussi en utilisant du houblon entier plutôt que des granulés.

Des cuves de brassage à induction pour une chaleur plus rapide

Si vous voulez sortir des sentiers battus, vous pouvez également jeter un œil sur les cuves de brassage à induction. Par rapport à un chauffage par conduction, le plus commun sur les cuves électriques, le chauffage à induction est plus rapide, plus efficace et plus précis.

Une cuve à induction permet de chauffer beaucoup de moût très rapidement, et de le maintenir à une température uniforme. C’est une solution parfaite si vous voulez brasser de grandes quantités, et n’êtes pas encore parfaitement à l’aise avec la gestion de la température.

Choisissez une poignée appropriée à votre cuve

Si vous faites bouillir votre préparation au-dessus d’une flamme, ou pratiquez le brassage en sac, il va sans dire que vous devez vous munir de gants de brassage résistants à la chaleur – à moins que vous ne vouliez prendre le risque de troubler votre bière avec un doigt fondu ou deux !

En revanche, si vous chauffez votre moût via un brûleur électrique, mieux vaut rechercher une cuve équipée d’un revêtement en silicone sur les poignées, histoire de vous garder au frais lorsque vous manipulez votre cuve, même si vous oubliez vos gants.

Les accessoires bonus pour votre cuve de brassage

À l’instar des voitures, des montres ou d’autres équipements dont la personnalisation améliore au moins autant votre satisfaction que les performances (sinon plus 😉), les cuves de brassage haut de gamme, elles aussi, peuvent se parer d’accessoires à faire rougir la vieille bouilloire de tatie.

Vos infos en un coup d’œil avec les jauges à vue

Ce gadget fort pratique est constitué d’une jauge visuelle ou d’un voyant qui vous indique le volume dans votre cuve, via un écran externe. Il est plus précis et plus facile d’utilisation que les indications de volume intérieures, et peut même s’accompagner d’un thermomètre, afin d’obtenir conjointement volume et température de votre brassage bière.

Bien sûr, cela se paiera par un peu de nettoyage supplémentaire, mais rien qu’une bonne brosse goupillon ne saurait surmonter. Si vous recherchez un maximum de confort et de précision, cet accessoire est un incontournable pour votre cuve de brassage favorite.

Halte au trouble dans la bière !

Un bloqueur de trouble est un petit morceau de métal soudé au fond de la cuve, devant le robinet ou le tube collecteur. Si vous tourbillonnez votre moût avant de le drainer, ce bloqueur de trouble aide à empêcher le houblon et les dépôts de matière de s’échapper du centre de la cuve, et de venir s’infiltrer dans votre fermenteur.

Le tamis à trouble

C’est un accessoire que vous pouvez trouver sur certaines des meilleures cuves de brassage. Comme le bloqueur de trouble, le tamis est prévu pour empêcher le trouble et les matières indésirables de faire un tour dans votre moût. Ce filtre/tamis peut aussi être appelé « passoire pour cuve », selon les marques et les modèles.

À NOTER : lorsque vous réfléchissez à installer un filtre à trouble, pensez qu’il peut s’encrasser, se coincer ou empêcher un mélange efficace. Selon votre style de brassage, vos ingrédients préférés et votre utilisation – ou non – d’un refroidisseur de moût, le tamis à trouble peut être plus ou moins adapté à votre situation.

Gardez votre bière vraiment claire avec un faux fond

Voilà un terme qui va réveiller l’imagination des amateurs d’espionnage ou de pirates ! Un disque en métal perforé, ou faux fond, ou encore fond filtrant, n’est pas prévu pour dissimuler une carte au trésor ou des dossiers secrets aux yeux d’agents étrangers. Désolé. En revanche, il permet à votre moût de s’écouler dans le fond de la cuve, tout en maintenant sa consistance sur le dessus.

Lorsque votre bouilloire est aussi votre cuve de moût, ce gadget est un « must have », et doit figurer parmi les premiers accessoires à posséder.

Les meilleures cuves de brassage électriques pour faire sa bière

Maintenant que vous voilà formé aux différentes spécificités, matériaux, accessoires et options des cuves de brassage, il est temps d’entrer dans le vif du sujet ! Nous allons désormais vous présenter une proposition des meilleures cuves de brassage électriques, pour toutes les gammes de budget.

Bien sûr, une cuve inox plus onéreuse sera généralement plus agréable à utiliser, mieux équipée, pourra assumer de plus grandes quantités de brassage… Mais cela ne signifie pas que les premiers prix ne sont pas fiables ou performants ! Comme vous, nous ne sommes pas vraiment fans de dépenser plus que nécessaire.

L’idéal est de bien connaître les caractéristiques qui correspondent le mieux à votre style de préparation, et de choisir votre cuve en conséquence. Si vous avez des besoins plus modestes que votre voisin, tant mieux : le budget économisé sur votre cuve de brassage vous permettra de vous faire plaisir avec d’autres accessoires pour, par exemple, consommer le fruit de votre travail. 😎

Les meilleures cuves de brassage d’entrée de gamme (150 – 250 €)

Encore une fois, ce n’est pas parce qu’il s’agit des premiers prix de notre sélection que ces modèles sont moins performants que les suivants ! Voici au contraire d’excellents modèles pour vous familiariser avec le brassage de bière à domicile en toute simplicité – et efficacité.

Voilà une cuve électrique simple et efficace, qu’on trouve aussi parfois sous le nom de stérilisateur. Elle est parfaite pour assurer son empâtage et l’ébullition de sa préparation. En acier inoxydable 304, elle garantit, même pour un premier prix, une parfaite hygiène alimentaire.

La Klarstein Maischfest se targue aussi d’un barboteur en plastique, qui permet d’évacuer les gaz issus de la fermentation du moût sans faire entrer de l’air extérieur. Elle est livrée avec un tube de fermentation avec bouchon, un couvercle assurant l’ajustement hermétique de la cuve, une échelle gravée (en litres et gallons) ainsi qu’un robinet de vidange.

Si vous désirez aller un peu plus loin, brasser de plus grandes quantités tout en bénéficiant de facilités, ce choix à l’excellent rapport qualité/prix est tout indiqué pour vous. Version améliorée du modèle précédent, cette Klarstein Maischfest possède un écran LCD qui vous informe de la température et de la durée de votre ébullition. Cette version propose même une cartouche de filtration et un serpentin de refroidissement, une belle performance pour ce prix !

Cette cuve inox fort sympathique possède une double paroi, ce qui lui permet une meilleure répartition de la chaleur, tout en limitant la température extérieure de la cuve (des fois que vous ayez oublié vos gants au moment de vous approcher de votre brassage !). Un bouton permet de régler finement la température de votre ébullition entre 30 et 110 °C, un avantage non-négligeable.

La Klarstein Beerfest dispose également de 2 boutons en façade, l’un pour signaler la chauffe en cours (témoin rouge), l’autre pour annoncer le maintien de la température (témoin vert). Elle possède un robinet d’écoulement, ainsi qu’un fond filtrant, vous aidant à purifier votre moût.

Les meilleures cuves de brassage de milieu de gamme (250 – 500 €)

Attelons-nous maintenant aux cuves de brassage de milieu de gamme, car un peu de confort n’a jamais fait de mal ! Avec les cuves suivantes, vous aurez déjà un très beau matériel, pour faire face à quasiment toutes les situations de brassage.

Ce modèle, bien que plus petit que les précédents, possède un équipement des plus prometteurs pour cette gamme de prix. Cette cuve de brassage est fournie avec une pompe de circulation, un tamis anti trouble, un bac à céréales, et une pièce anti-débordement (qui vient compenser sa faible capacité).

Cette cuve électrique propose un écran d’affichage, qui permet de contrôler la température et la durée d’ébullition, tout en vous indiquant les étapes de votre brassage de A à Z, des fois que vous soyez un peu perdu.

La oneConcept Hopfengott a une contenance de 30 litres.

La Klarstein Brauheld est une cuve de brassage très complète, qui vous offre de nombreuses options. Son écran LCD vous permet de programmer 4 étapes de brassage en toute simplicité, tout en pouvant régler la température du moût dans une large tranche de chaleur (de 30 à 140°), et pour une durée réglable de 1 à 99 minutes. Elle possède bien sûr une échelle de niveau interne, mais aussi une pompe de circulation, un couvercle en verre trempé, un tamis à moût, une pièce anti-débordement, et même un bac à céréales.

Autre point intéressant : ce modèle offre deux choix de contenance. La Klarstein Brauheld existe donc en version 30 litres, 35 litres et 45 litres.

Comme il est d’usage dans cette gamme de prix, la Klarstein Mundschenk est équipée de l’incontournable écran LCD tactile, qui offre un réglage fin de la température et de la durée d’ébullition, et comprend 6 niveaux programmables pour votre brassage. Cette cuve est livrée avec un filtre à maîche, une pompe de circulation, son robinet de vidange et un couvercle en verre résistant aux hautes températures.

Dans cette gamme de prix, cette version de la Klarstein Mundschenk existe en modèle 30 litres, ainsi qu’en modèle 50 litres et propose même un généreux modèle de 65 litres.

Avec cette cuve de brassage Brew Monk, nous sommes très proches du haut de gamme en matière de brassage à la maison. Sa puissance de 2500 W, actionnable par paliers de 100 W, permet une chauffe aussi rapide que précise de votre préparation. Elle comporte un thermostat digital, vérifiable par son écran LCD, qui permet de programmer pas moins de 9 étapes de brassages (et de gérer jusqu’à 9 additions de houblon, excusez du peu).

La Brew Monk est équipée d’un robinet à boisseau sphérique en acier inoxydable, d’une pompe à entraînement intégrée, et de plusieurs filtres efficaces pour purifier le moût. Le tout assorti d’une garantie de 3 ans.

Les meilleures cuves de brassage haut de gamme (500 euros et plus)

Les choses sérieuses commencent ici ! Avec ces cuves de brassage de très haute facture, faire sa bière s’opère les yeux fermés… ou presque !

Nous avions déjà parlé de la Mundschenk un peu plus haut, un modèle à la fois riche et complet. Dans ces deux modèles, un extra de taille est ajouté : un serpentin refroidisseur, accessoire indispensable pour améliorer la qualité de votre bière, et refroidir votre moût aussi rapidement que possible (ce qui limite les risques d’infection par des micro-organismes et autres bactéries).

Vous retrouvez sur ce modèle toutes les qualités de la Klarstein Mundschenk, accompagnées d’un serpentin refroidisseur plongeant en inox 304. Le tout dans 2 tailles fort polyvalentes : une cuve de 30 litres et une de 50 litres.

Découvrez ici la « Rolls » des cuves de brassage ! Ce système tout-en-un vous permet de réaliser, dans le même matériel, le « mash hopping » (qui consiste à ajouter directement du houblon dans votre cuve matière), le rinçage, l’ébullition et le refroidissement de votre bière. Son écran LCD permet de régler la température, la durée de l’ébullition, ainsi que de contrôler la pompe à entraînement magnétique. Grâce à un tuyau de recirculation du moût, avec poignée isolée, vous optimisez l’uniformisation de la température, et gagnez en rendement.

La Grainfather est équipée d’un refroidisseur de moût à contre-courant, d’une résistance de double-chauffe (pour choisir entre une chauffe ultra-rapide et le maintien d’une température stable), de filtres à troubles supérieurs et inférieurs, et d’un couvercle en verre trempé pour vous assurer que votre brassage se passe dans de bonnes conditions.

Votre meilleure cuve de brassage n’attend plus que vous !

Faire sa bière maison est avant tout une question de flexibilité. Si vous ne parvenez pas immédiatement à vous procurer les cuves les plus prestigieuses, commencez petit, et rappelez-vous que certaines des meilleures bières du monde proviennent de débuts modestes. Vous pouvez toujours vous perfectionner à mesure que vos compétences, vos besoins et votre budget augmentent.

Ne vous mettez pas… la pression ! La meilleure cuve de brassage est celle qui donne une bière que vous aimez boire et partager.

Bon brassage !

Bière faite maison